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Insolite

The Crown : la reine Elizabeth II a-t-elle vraiment planifié ses propres funérailles comme dans la série ? 

Dans les derniers épisodes de la série The Crown sur Netflix, on peut voir la reine Elizabeth II revoir avec ses conseillers le déroulé de ses funérailles dans les moindres détails. Mais alors, l’opération “London Bridge” montrée dans la série est-elle réelle ? 

Si comme nous vous avez un faible pour la famille royale britannique, vous avez probablement suivi la série The Crown sur Netflix, qui retrace la vie de la reine Elizabeth II, depuis son mariage jusqu’au début des années 2000. 

Dans les derniers épisodes, on peut voir une Elizabeth II vieillissante passer en détails le déroulé de ses funérailles. Dans une scène très émouvante, on peut voir la souveraine choisir le morceau de cornemuse qui accompagnera son cercueil. 

Si de nombreux détails de la série sont fictionnels, celui-ci ne l’est pas. La reine a bel et bien organisé ses funérailles dans les moindres détails, en étudiant toutes les possibilités et aléas. C’est la fameuse “Opération London Bridge”. On vous en dit plus. 

L’opération “London Bridge” : une préparation minutieuse

La reine Elizabeth II a toujours été connue pour son sens du détail et sa prévoyance. C’est pourquoi, alors même qu’elle est en pleine santé, elle a décidé de préparer elle-même ses funérailles. L’opération “London Bridge” est le nom de code utilisé pour désigner cette préparation.

Il est à noter que ce n’est pas la première fois que la famille royale britannique planifie à l’avance des événements de cette ampleur. En effet, le prince Charles, l’héritier du trône, a également son propre plan de funérailles, connu sous le nom de “Operation Menai Bridge”.

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La procédure de l’opération “London Bridge” : les détails

L’opération “London Bridge” a été soigneusement préparée par la reine Elizabeth II elle-même, avec l’aide de ses conseillers et membres de la famille royale. Cette préparation a été réalisée dans le plus grand secret pour garantir que tout se déroule comme prévu le jour venu. Elle a été conçue pour assurer une transition en douceur après le décès de la reine.

Au moment de l’annonce du décès de la reine, un protocole strict sera mis en place. Le Premier ministre britannique, actuellement Liz Truss, sera informé en premier, suivi par les autres chefs d’État et membres des gouvernements du Commonwealth. L’annonce publique sera ensuite faite par la BBC.

L’opération “London Bridge” comprend également des détails sur la manière dont les nouvelles seront partagées avec le peuple britannique et le reste du monde. Les médias utiliseront le code “London Bridge is down” pour informer discrètement leurs équipes que la reine est décédée.

La période de deuil officielle durera douze jours, pendant lesquels des hommages seront rendus à Elizabeth II à travers le Royaume-Uni et le Commonwealth. Des funérailles d’État seront organisées, avec un cortège funéraire qui partira du Palais de Buckingham pour se rendre à la chapelle St George du Château de Windsor.

Une planification très ancienne 

La planification de la mort éventuelle d’Elizabeth occupe une place notable dans le dernier épisode de “The Crown”, mais alors que la série suggère que les considérations ont commencé au début des années 2000, en réalité, des détails sur les funérailles étaient en cours depuis bien plus longtemps.

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“Dès que la reine est devenue monarque, Whitehall a entamé le processus de planification sur ce qui se passerait à sa mort”, a déclaré Philip Murphy, professeur d’histoire britannique et du Commonwealth à l’Université de Londres, au New York Times en 2022. Bien que cette prévoyance puisse sembler plutôt morbide pour la personne moyenne, c’était finalement une préoccupation pratique. La mort d’un monarque suscite inévitablement un afflux de personnes en deuil, dont tous les déplacements et rassemblements doivent être soigneusement gérés pour la sécurité publique, et pour une souveraine aussi emblématique qu’Elizabeth, ces chiffres étaient assurément impressionnants. En effet, on estime qu’un quart de million de personnes ont attendu dans la file pour rendre hommage à la défunte reine à Westminster Hall pendant sa veillée funèbre, avec un million de personnes rassemblées à Londres pour la procession funéraire.

Selon une enquête de The Guardian en 2017, les premiers plans pour les funérailles d’Elizabeth remontaient aux années 1960, mais les détails se sont affinés au cours des dernières décennies, avec des réunions deux ou trois fois par an avec divers départements pour déterminer les procédures.

Des plans ont été établis pour diverses éventualités. Par exemple, un jet BAe 146 du No 32 Squadron de la Royal Air Force était prêt à décoller avec un cercueil spécialement fabriqué par les entrepreneurs funéraires royaux Leverton & Sons dans le cas où la monarque décéderait en voyage à l’étranger. (Les membres de la famille royale sont enterrés dans des cercueils doublés de plomb pour aider à préserver le corps – celui d’Elizabeth aurait pesé entre 250 et 320 kilos.) Des plans alternatifs ont été mis en place si la reine devait décéder à Sandringham ou, comme elle l’a finalement fait, dans son domaine en Écosse, à Balmoral.

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Les logistiques des Jeux olympiques de 2012 à Londres ont été utilisées pour élaborer les besoins en circulation pour la procession funéraire ; une nécessité en toute époque. Cependant, d’autres préoccupations plus modernes ont également été prises en compte : selon des documents de planification obtenus par Politico en 2021, les départements de Whitehall étaient interdits de retweeter après la mort de la reine. Des plans ont également été mis en place pour des modifications sur le site web de la famille royale.

Une autre partie vitale de la planification concernait l’accession du roi Charles, qui a eu légalement lieu au moment du décès d’Elizabeth. Le processus de l’annonce, ainsi que les actions publiques de Charles dans les jours qui ont suivi, étaient largement décidés à l’avance, y compris la diffusion de son premier discours en tant que monarque le soir du décès d’Elizabeth, dans lequel il promettait à la nation de “s’efforcer de vous servir avec loyauté, respect et amour”.

Mélissa T, journaliste et rédactrice web, est l'esprit curieux derrière "Death Chronicles", un blog original qui aborde la mort de manière décalée. Passionnée par le sujet depuis sa jeunesse, elle a lancé ce blog pour démystifier la mort, offrant des informations précises avec une touche d'humour et d'irrévérence. Mélissa explore tous les aspects de la mort, des aspects historiques et culturels aux avancées médicales, tout en couvrant des sujets sensibles tels que le deuil et les rituels funéraires. Son approche sensible et empathique donne une voix à ceux qui sont souvent oubliés dans le récit de la mort, et "Death Chronicles" est devenu une ressource inestimable pour ceux qui cherchent à comprendre et à célébrer la fin inévitable de notre voyage terrestre.

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