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La mort et ses symboles

D’où vient l’expression “avoir un cadavre dans le placard” ?

Je suis sûre que vous avez déjà entendu l’expression “avoir un cadavre dans le placard”. Mais savez-vous d’où elle vient et pourquoi on l’utilise toujours aujourd’hui ?

Ce que signifie avoir des squelettes dans le placard

L’expression idiomatique “un squelette dans le placard” fait référence à une source cachée de quelque chose de scandaleux ou de honteux. Cela est le plus souvent utilisé lorsqu’on fait référence à quelque chose dans le passé qui causera potentiellement la ruine d’une personne ou d’un groupe de personnes lorsqu’il sera exposé. Cela signifie également un fait non divulgué sur une personne qui nuirait à sa réputation sociale au sein de la communauté si elle était révélée.

En termes simples, avoir un squelette dans le placard signifie que vous avez des secrets et d’autres souvenirs du passé que vous préféreriez garder cachés du monde.

D’où vient l’expression “Cadavre dans le placard”

Il existe plusieurs théories sur l’origine de l’expression. Peu importe d’où vous la tracez, l’expression en est venue à signifier la même chose et insinuait un passé sombre dans la vie d’une personne en apparence innocente, attendant d’être exposé au public. Le placard ou le placard en tant qu’imagerie fixe donne un sentiment de risque constant de découverte. L’origine exacte est suffisamment vague pour que toutes les utilisations méritent d’être explorées lorsqu’on considère comment un squelette, un symbole de mort ou de deuil, est devenu utilisé comme une phrase pour désigner quelque chose d’embarrassant ou de scandaleux.

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Il existe de nombreuses citations et histoires de l’utilisation de cette expression populaire.

L’Examen Eclectique

L’une des premières occurrences de cette phrase s’est produite au début du XIXe siècle. Elle a été imprimée dans un article de William Hendry Stowell, publié dans la revue mensuelle britannique The Eclectic Review en 1816. Elle était utilisée pour discuter de la honte d’une maladie infectieuse ou héréditaire.

Il expliquait dans l’extrait qu’il existe deux grandes sources de panique dans la situation de porteur d’une maladie héréditaire : le danger de contagion et l’anxiété de laisser un héritage aux générations futures sous la forme d’une maladie héréditaire. La crainte de transmettre une maladie l’emportait souvent et poussait les hommes à dissimuler ces squelettes dans leurs placards.

Origines gothiques

Une tournure de phrase similaire était utilisée dans les romans gothiques de l’ère victorienne. Un maître de ces récits, Edgar Allan Poe, l’a utilisé de manière assez efficace.

Edgar Allan Poe a utilisé l’imagerie des squelettes dans le placard à deux reprises pour souligner un point dans sa prose. Dans son œuvre intitulée “Le Chat Noir” de 1845, il relate la façon dont un personnage dissipait les soupçons des autres concernant la mort mystérieuse de sa femme. Apparemment pas effrayé par d’autres conséquences, il a frappé le mur qui cachait le cadavre de sa femme. Dans un tournant de l’histoire, le mur est tombé et ses accusateurs ont vu le squelette littéral dans son placard ou, dans ce cas, mur.

Edgar Allan Poe était également connu pour utiliser cette tournure de phrase dans ses chefs-d’œuvre poétiques, y compris “Le Corbeau” et “Annabel Lee”, qui sont des poèmes classiques sur le regret.

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La théorie des voleurs de corps

Une autre hypothèse suggère que l’expression provient de l’infâme époque des voleurs de corps. Avant 1832, l’utilisation de cadavres à des fins de recherche médicale était mal vue par la royauté britannique et le Parlement. Pour que les médecins étudient l’anatomie et enseignent à leurs étudiants, ils devaient voler des cadavres pour leurs études. La théorie veut que les médecins cachaient des cadavres et des squelettes obtenus illégalement dans des placards ou des armoires.

Bien que cette théorie n’ait aucune preuve réelle, l’affirmation a été largement racontée. À ce jour, on découvre parfois des squelettes cachés à l’intérieur des murs des maisons.

Imaginaire Criminel

“Un squelette dans le placard” s’est ensuite développé dans l’idée de se référer à des preuves sinistres d’un crime ou d’un meurtre. Le célèbre auteur victorien William Makepeace Thackeray a adopté la phrase et l’a utilisée dans ses œuvres littéraires et ses romans.

Dans un écrit de 1845, il faisait référence à “un squelette dans chaque maison” et dans un autre écrit de 1854-55 mentionnait explicitement l’expression exacte “des squelettes dans les placards.” On ne sait jamais si Thackeray suggérait que des squelettes étaient réellement à l’intérieur des maisons des gens, ou s’il utilisait simplement une tournure de phrase pour aider l’imagination de ses lecteurs comme des auteurs comme Edgar Allan Poe.

Bien que cet idiome soit généralement considéré comme figuratif, un philosophe anglais a décidé de lui donner une tournure littérale. Jeremy Bentham, un philosophe du milieu du XVIIIe au XIXe siècle, est le seul vrai squelette dans le placard du monde. Dans son testament, Bentham a décidé de conserver son squelette dans un placard en bois avec une vitre frontale, qui serait ensuite exposé publiquement au University College de Londres.

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L’expression “un squelette dans le placard” a ensuite été largement utilisée en Amérique et a évolué pour désigner ceux qui ont décidé de “sortir du placard” dans les années 1960. Dans les années 2000, elle a été raccourcie en “sortir”, ce qui impliquait d’être fidèle à soi-même, bien que la phrase et le sens originaux soient toujours utilisés et compris.

Tout le monde a-t-il des cadavres dans son placard ?

Un cadavre dans le placard dans le sens traditionnel n’est avouons-le pas une partie désirable de notre vie ou de notre passé. Cependant, ils restent une partie inévitable de la vie.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles nous gardons une partie de nous-mêmes cachée et privée, qu’elles soient sociales, légales, morales ou spirituelles. Avec l’utilisation généralisée des médias sociaux et la quasi-totalité de la vie exposée au monde, cacher des squelettes dans le placard reste le dernier moyen pour beaucoup de gens d’enterrer leur passé afin de vivre libres de la honte et de l’humiliation qui pourraient être exposées sur la scène de l’internet.

En tant qu’êtres humains, nous avons probablement tous une sorte de squelette dans notre placard. Les squelettes que nous avons peuvent ne pas être un meurtre ou un scandale désastreux, mais sont souvent une partie de notre passé que nous préférerions simplement voir rester cachée.

Personne ne traverse cette vie complètement parfait. L’important est de se rappeler que ceux qui possèdent de tels squelettes sont tout comme nous. Si un squelette venait à être exposé à la lumière du jour, le problème devrait être reconnu et des restitutions faites dans la mesure du possible, mais la personne devrait toujours être vue pour ce qu’elle est et pour ce que vous savez d’elle.

Mélissa

Mélissa T, journaliste et rédactrice web, est l'esprit curieux derrière "Death Chronicles", un blog original qui aborde la mort de manière décalée.

Passionnée par le sujet depuis sa jeunesse, elle a lancé ce blog pour démystifier la mort, offrant des informations précises avec une touche d'humour et d'irrévérence.

Mélissa explore tous les aspects de la mort, des aspects historiques et culturels aux avancées médicales, tout en couvrant des sujets sensibles tels que le deuil et les rituels funéraires. Son approche sensible et empathique donne une voix à ceux qui sont souvent oubliés dans le récit de la mort, et "Death Chronicles" est devenu une ressource inestimable pour ceux qui cherchent à comprendre et à célébrer la fin inévitable de notre voyage terrestre.

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